世界遺産 グランドキャニオン国立公園 | アメリカの旅行記

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世界遺産 グランドキャニオン国立公園

エリア
ラスベガス
/アメリカ
テーマ
自然
時期
2010/5/26~2010/5/26
投稿日
2010/06/10
投稿者
澤田 吉郎

TVや雑誌で何かと特集されることの多い「世界遺産グランドキャニオン国立公園」へ行ってきました! グランドキャニオンの観光の基点となるのはラスベガス!今回は往復飛行機で行く「デラックスツアー」で観光してきました。  

  • VISION AIRにてラスベガスへ

    ラスベガスからグランドキャニオンまでの飛行機は多数の会社が運行していますが、今回は「VISION AIR」を利用しました。VISION AIRの特徴としては集合場所に日本語を話せるスタッフが迎えに来てくれること。異国の地では嬉しいサービスです。

    VISION AIRはノースラスベガス空港から離発着しています(写真左)。ラスベガスのホテル地区から車で30~40分。定期便が就航しているような空港ではないので、小ぢんまりした空港です。ターミナル内にはお土産物屋さんもあります。グランドキャニオンへ日帰りツアーの場合、国立公園内ではあまり買い物の時間がないので、出発前に買うのもお勧めです。

    私が今回搭乗したのは最大定員20人程度の飛行機(写真中央)。窓の上に翼が設置されているので、上空からも外の景色を見渡しやすいです。途中にフーバーダムの上空などを通過していきます。写真右は機内の様子。左に1列、右に2列の座席配置です。搭乗者全員の体重などを考慮して座席を決めているようなので、事前の座席指定はできません・・・あしからず。

  • サウスリム(グランドキャニオンビレッジ)

    グランドキャニオンはウェストリム、ノースリム、エーストリム、サウスリムと大きく分けると4つのエリアに分かれます。ウェストリムのスカイウォークも有名ですが、今回訪れたのは最も人気のサウスリム。ノースラスベガス空港からは45~60分ほどで到着です。グランドキャニオン空港からは車で15~20分ほどで国立公園のゲートに到着します。

    素晴らしい景色に関しては言葉での説明は不要かと思いますので、簡単な説明に留めます。是非、ご自身の目で確かめてください!
    左:ブライト・エンジェル・トレイル起点辺りからの眺め
    中:川面は見えませんが、下を流れるのがコロラド川。対岸はノースリム。
    右:人間が写っているのが分かりますか?自然は雄大です。

  • グランドキャニオンの楽しみ方

    グランドキャニオン観光は時間のない方にはラスベガスからの日帰り観光がベストです。(事実、私もそうでした)
     
    ただ、時間に余裕がある方、もっと自然をお楽しみになりたい方にはグランドキャニオンでの宿泊がお勧め!国立公園内外多数のロッジやホテルがあります(写真左)。サンセットやサンライズが楽しめます!(写真中央)園内には無料のシャトルバスが運行されているので、簡単にご自身で観光できます。天気さえ良ければ、夜中には満天の星空が輝きます。ラスベガスのネオンも美しいですが、旅の1泊は静寂の星空を眺めるのはいかがでしょうか?
     
    あまり有名ではありませんが、「ミュール・ライド」というオプションもあります。ラバ(ロバと馬の交配種)の背中に揺られながら、谷底まで下るツアーです。ほとんどが谷底にあるロッジで宿泊するプランですが、ロッジは1年以上前から予約が取れないような状況だそうです・・・。(写真右)

  • グランドキャニオンまでの行き方

    ラスベガスからグランドキャニオンへは飛行機で行く以外にも、VANなどの車やバスなど向かう方法や、グランドキャニオン鉄道に乗ってグランドキャニオンまで向かう方法があります。
     
    車を使う場合には当然時間が掛かりますが、フーバーダム(ルーズベルト大統領のニューディール政策によって建造)を通ったり、ルート66を走ったりと見所もたくさんあります。(写真左)
     
    人は一味違った旅がしたい方にお勧めなのが、グランドキャニオン鉄道。ラスベガスあらウィリアムズまでは車で向かいます。ウィリアムズからグランドキャニオンまでの65マイル(約105キロ)を、2時間15分かけて駆け抜けます。(写真中央)
    驚くべきことにこのグランドキャニオン鉄道が開業したのは1901年!グランドキャニオンが国立公園に指定される前の話です。1901年は日本に置き換えると明治34年。恐るべしアメリカ・・・
     
    またスカイウォークのあるウェストリムであれば、ラスベガスから車で2~3時間の距離にあります。気軽に観光も可能です。(写真右)


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