一生に一度は見たい天空の神秘オーロラ特集

オーロラとは

北極の空に現れる大自然の神秘オーロラ

オーロラは宇宙から飛んでくる電気を帯びた微粒子(プラズマと呼ばれる)が地球の大気とぶつかり放電しそのエネルギーが光となり人の眼に帯状に映る自然現象です。「オーロラ」の語源はラテン語から来ており、英名は「ノーザン・ライト」と呼ばれています。

オーロラはどこで見られるのか

オーロラは北極と南極の周りを取り巻くベルト(オーロラ・オーバル)と呼ばれる帯の中に現れます。

オーロラ・オーバルの位置は太陽に対して常に一定で、地球は1日に1度この下を回転します。 尚、オーロラ・オーバルは地球の夜側の方が幅広く、大きくなっています。あまり極点まで近づくとオーロラの発生は少なくります。 この場合の極とは一般的にいう地理上の極ではなく、地球の磁場の極のことを言います

オーロラはいつでるの?

地域によって差があります。

夜(暗い時間)が長い8月中旬~4月上旬がベストの季節です。

発生時間のおおよその目安は

  • カナダ・アラスカ・・・ 午後10時~午前2時頃
  • 北欧・アイスランド・・・午後7時~午前0時頃

※時々夕方から出たり夜明け前にも出る場合もあるので、念入りに見ましょう。

オーロラと天気の関係

オーロラは宇宙で起こる現象の為、オーロラの発生が地上の天気や気温に直接左右される事はありません。

オーロラは地上から80~500kmの高さで光っています。そこは電離圏と呼ばれ、太陽からのエネルギーによって、地球の中性大気が一部電離されています。
つまり、曇っていたり、雪や雨が降っていては、上空で見事なオーロラが出現していても、雲の下にいる私たちは見ることができなくなってしまいます。オーロラの発生自体に天気は関係ありませんが、天気が良い方が、オーロラを見られるチャンスが多いというわけです。
また弱い明るさのオーロラは一般的に月の光の少ない新月の時期のほうが見えやすくなります。
満月の時期に明るいオーロラが出た場合は、満月とオーロラの夢のコラボレーション写真を撮るチャンスです!

オーロラエリアの平均気温

国名 都市名 8月 9月 10月 11月 12月 1月 2月 3月
最高 最低 最高 最低 最高 最低 最高 最低 最高 最低 最高 最低 最高 最低 最高 最低
カナダ ホワイトホース 19 8 12 2 4 -3 -6 -13 -11 -19 -13 -22 -9 -19 -1 -12
イエローナイフ 18.1 10.2 10.4 4 0.9 -4.2 -10 -17.5 -17.8 -25.7 -21.6 -29.5 -18.1 -27.5 -10.8 -22.7
アラスカ フェアバンクス 20 8.9 12.8 3.3 0 -7.8 -11.1 -20 -17.8 -26.1 -17.8 -27.7 -13.3 -26.1 -4.4 -13.3
フィンランド ロバニエミ - - - - - - -3.3 -10.2 -7.7 -17.3 -9.9 -20 -8.6 -18.4 -2.7 -14.2
サーリセルカ - - - - - - -4.1 -11.1 -8.1 -17 -10 -19.1 -8.9 -17.8 -3.5 -13.4
スウェーデン キルナ - - - - - - -5 -10 -8 -15 -10 -16 -8 -15 -4 -13
ノルウェー トロムソ - - - - - - 9.6 -7.7 9.5 -6.3 5.4 -5.8 6.7 -7.6 5.5 -10.1
アイスランド レイキャビック - - - - - - 5 -1.3
2.5 -3.6 3.6 -4.1 4.1 -2.9 5.8 -4
日本 日本 - - - - - - 16.6 8.9 12.1 3.9 9.5 1.2 9.7 1.7 12.7 4.4
情報提供 
ユーコン準州観光局
参考資料 
ノースウェスト準州
発行データ
アラスカ州政府観光局、世界気象機構(WMO)、VisitFinland、スカンジナビア政府観光局、気象庁発行データ

オーロラ鑑賞時の服装

防寒服
スキーウェアまたは腰まである厚手の ジャケット、ダウンジャケットなど ※風を通さないことが重要!
下着
綿・ウールなどの長袖の重ね着。 ジーンズやジャージまたはスポーツウェア タイツやスパッツと厚手の靴下 足りなければカイロで補充
帽子
耳まですっぽりと覆う事の出来る 毛糸の帽子や耳あてがあれば良いでしょう。 必ず”耳”が隠れるものにしましょう。
喉のまわりが冷えない様、 毛糸のマフラーやハイネックのセーター
極端に冷たい空気を吸い込む事は 肺にあまりよくないようですので、 マスクも念の為お持ちください。
毛糸の手袋の下にシルクの手袋が便利。 スキー用の手袋を重ねるのも良いですが、 シルクの方が手袋は薄くカメラ撮影時など 手が冷え切らず便利です。
靴は少なくともくるぶしの上まであること。 スノーブーツなど防水性のものがベスト 裏地に保温用のウールなどが付いていると 暖かい 靴底に厚みがあり、滑らないよう加工の してあるもの。

オーロラ 写真撮影のポイント

感動の1枚の為に!事前に準備をしておきましょう

一眼レフの場合
カメラ  :
バルブ(B)が付いたカメラ、または30秒くらい露出が可能なカメラ
レンズ  :
魚眼レンズまたは広角の明るいレンズ
三脚   :
長時間露出をする為、手ブレ防止に便利
フィルム :
ISO400以上の高感度フィルムがおすすめ。 ISO1600、ISO3200などがあればベスト。忠実な色を色を出すにはポジ(スライド)フィルムが良い。
レリーズ :
カメラがぶれないように、シャッターボタンに取り付けます。
デジタルカメラの場合
夜景モード:
一般的なコンパクトデジタルカメラでも、明るいオーロラなら夜景モードで問題なし!
三脚   :
本体が小さいので三脚は必需品です。
レリーズ :
ブレを抑えるレリーズ(リモコン)の撮影がおすすめ。

カメラを一度出したら、結露が出来るので撮影終了まで暖かい屋内に持ち込まないこと。 また、カメラの凍結と電池の劣化を防ぐために、屋外では布にくるむなどの保温に工夫をしましょう。バッテリーの消費は早いので、必ず予備の電池をご用意ください! フラッシュの使用は周囲で撮影をする方に光害を与えてしまうので厳禁です。フラッシュを使用したい場合は、周囲の方に合図をして確認をしましょう。

ワンポイント・アドバイス

POINT 1
コンタクトレンズの使用はソフト・ハード問わず問題ありません。
金属焼けが気になる方は眼鏡のフレームを防護すると安心です。
POINT 2
観賞エリアは屋外の灯りを抑えているので、懐中電灯があると便利。
POINT 3
露出をしたお肌は肌荒れを起こしやすいので、クリームやリップクリームで保湿を
しましょう。また、ピアスなどの金属のアクセサリーは外した方が無難です。
  • 女性・・・まつ毛が凍って折れてしまうので、マスカラの使用は避けましょう。
  • 男性・・・カミソリ負けを起こしやすいので、毎日の髭剃りは控えましょう。
POINT 4
日中は日差しが強いのでサングラスを持参しましょう。
POINT 5
オーロラを長時間観賞をしていると、お腹が減ります。
現地でも購入は出来ますが、チョコレートバーなど携帯出来る食べ物を持参すると便利です。

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